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2016年7月 6日 (水)

アメリカ西部国立公園物語 イエローストーン

ツアー2日目(6月1日)から、イエローストーン(Yellowstone)の観光が始まりました。イエローストーンはワイオミング・モンタナ・アイダホ(Wyoming・Montana・Idaho)3州にまたがり、四国の約半分の面積に相当する広さを持っている。世界で最初の国立公園として1872年に創設され、年間350万人を超える観光客が訪れる、世界に誇る国立公園である。1978年には世界遺産に登録されている。
現在でも活発な火山活動を繰り返す、ロッキー山脈のほぼ中央に位置し、ロッキーの火薬庫ともいわれ、過去3回大噴火を起こしたとされている。火山活動から、目の覚めるような鮮やかな色をした温泉や間欠泉の活動が生まれ、黄色い峡谷や滝、石灰でできた白いテラス、川が緩やかに蛇行する平原など、魅力あふれる顔を持つイエローストーン国立公園が誕生した。
園内最高地点の標高は3462mもあり、年中オープンしている北口を除き、冬季(11月~5月初旬)は入り口が閉鎖される。当初、9月に設定されたツアーに参加する積りで準備していたが、滝の水量や野生の花々との出会いなどを考慮して、6月のツアーに変更した。変更は正解だったと思う。
昨夜ホテル到着が遅れた分、ボーズマンのホテルを遅く出発し、イエローストーンに向かった。のどかな田園風景などを車窓に見乍ら、北口にあるルーズベルトアーチで写真ストップ。
P6022701 アンガス牛の放牧風景
P6022702 1903年に、T・ルーズベルト大統領が礎石を置いたとされる ルーズベルトアーチ

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