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2016年8月23日 (火)

アメリカ西部国立公園物語 ザイオン国立公園

ユタ州南部は岩の芸術の宝庫とされ、中でザイオン( Zion )はスケールの大きさで他を圧倒している。ザイオン国立公園( Zion NP )の特徴は、長さ約24km、深さ800mのザイオン渓谷で、ナバホ・サンド・ストーンがノース・フォーク・ヴァージン川によって、浸食されたもの。

1919年に国立公園に指定され、年間の入園者は約283万人、面積は593㎢(横浜市とほぼ同じ大きさ)、公園内の最高地点は2660mである。公園は Zion canyon, Zion Mount Highway, Kolob Section の3つのセクションから成り立っている。私たちは東入り口から公園に入り、カーブが続く Zion Mount Carmel Highway を下って、キャニオンジャンクションからザイオンキャニオンに入った。この道路、ハイウエーとなっているが1800mのトンネルがあり、道幅が狭いため片側交互交通となっている。

01zion Colob Section を除いた地区の地図

グランドキャニオンのノ―スリムからブライスキャニオンまで、約240kmの地域の地層はグランドステアーケース( Grand Staircase )と呼ばれる。年代が北に行くほど若くなり、1番古い地層であるグランドキャニオンの最上層にザイオンの最下層が乗り、ザイオンの最上層にブライスの最下層が乗っているのだそうである。

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